Sexuelle Zufriedenheit älterer Menschen über mehr als nur Gesundheit

Kommunikation und eine glückliche Beziehung sind neben der Gesundheit wichtig für die sexuelle Zufriedenheit älterer Menschen, so eine neue Studie, die in PLOS ONE veröffentlicht wurde.

Der sexuelle Ausdruck wird während des gesamten Lebenszyklus immer mehr als wichtig angesehen, um Beziehungen zu pflegen, das Selbstwertgefühl zu fördern und zur Gesundheit und zum Wohlbefinden beizutragen. Obwohl die Angehörigen der Gesundheitsberufe aufgefordert werden, älteren Patienten proaktiver zu helfen, ein zufriedenstellendes Sexualleben zu erreichen, mangelt es eindeutig an Beweisen für die Unterstützung von Praktizierenden.

Unter der Leitung der London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), der University of Glasgow und des UCL untersucht die Studie als eine der ersten, wie Gesundheit, Lebensstil und Beziehungsfaktoren sexuelle Aktivität und Zufriedenheit im späteren Leben beeinflussen können, und untersucht, wie Menschen reagieren und mit den Folgen umgehen.

Die Forscher führten eine Mixed-Methodik-Studie durch, die Umfragedaten aus der dritten National Survey of Sexual Attitudes and Lifestyles (Natsal-3) und Tiefeninterviews mit älteren Männern und Frauen kombiniert. Von den fast 3.500 Personen im Alter zwischen 55-74 Jahren fand die Umfrage heraus, dass jeder vierte Mann und jede sechste Frau von einem Gesundheitsproblem berichtete, das ihr Sexualleben beeinträchtigte. In dieser Gruppe waren Frauen in den letzten sechs Monaten weniger wahrscheinlich als Männer sexuell aktiv (54% vs. 62%), aber ebenso wahrscheinlich mit ihrem Sexualleben zufrieden (42% vs. 42%).

Follow-up-Interviews mit einer Stichprobe von Teilnehmern ergaben, dass es für ältere Menschen schwierig war, die Auswirkungen einer abnehmenden Gesundheit von denen zunehmenden Alters zu trennen. Die Krankheit beeinträchtigte die sexuelle Aktivität in vielerlei Hinsicht, aber vor allem beeinflusste sie, ob Einzelpersonen einen Partner hatten, mit dem sie Sex haben konnten. Einige ältere Menschen akzeptierten es mehr als andere, kein Sexualleben zu haben.

Für diejenigen in einer Beziehung war die sexuelle Zufriedenheit stark mit der Qualität der Kommunikation mit ihrem Partner und der Zufriedenheit mit ihrer Beziehung verbunden. Die Auswirkungen von Gesundheitsproblemen waren nicht immer negativ; einige Männer und Frauen mussten mit neuen Formen der sexuellen Aktivität experimentieren, und ihr Sexualleben verbesserte sich dadurch.

Natsal-3 ist die größte wissenschaftliche Studie über sexuelle Gesundheit und Lebensstile in Großbritannien. Die von LSHTM, UCL und NatCen Social Research durchgeführten Studien werden seit 1990 alle 10 Jahre durchgeführt und umfassen bisher Interviews mit mehr als 45.000 Menschen.

Bob Erens, Lead-Autor und Associate Professor an der LSHTM, sagte: “Die Auswirkungen der Gesundheit auf die sexuelle Aktivität und Zufriedenheit in unserem Alter sind wichtig, aber nur wenige Studien haben den Zusammenhang zwischen den beiden untersucht.

“Gesundheit kann das Sexualleben eines Individuums auf verschiedene Weise beeinflussen, vom Haben oder Finden eines Partners bis hin zu körperlichen und psychologischen Einschränkungen des sexuellen Ausdrucks.

“Wir haben festgestellt, dass nicht viele Menschen, die von Problemen oder mangelnder Zufriedenheit berichteten, Hilfe suchten. Obwohl dies eine individuelle Entscheidung sein könnte oder wegen eines wahrgenommenen Mangels an Unterstützung, ist es wichtig, dass sich der Einzelne in der Lage fühlt, Anfragen an Angehörige des Gesundheitswesens zu richten. Insbesondere die Diskussion von Problemen kann oft dazu führen, dass die zugrunde liegenden medizinischen Bedingungen identifiziert werden.”

Obwohl einige Personen, mit denen das Forschungsteam sprach, nicht davon betroffen waren, nicht sexuell aktiv zu sein, schien es wichtig zu sein, dass Angehörige der Gesundheitsberufe sensible Anfragen an Patienten richten, die möglicherweise Hilfe in Anspruch nehmen möchten, was zu erheblichen Verbesserungen ihres Wohlbefindens und ihrer Lebensqualität führen kann.

Kirstin Mitchell, Co-Autorin und Senior Research Fellow in Social Relationships and Health Improvement an der University of Glasgow, sagte: “Wir sehen zahlreiche, miteinander verbundene Faktoren, die die sexuelle Aktivität bei älteren Menschen beeinflussen. Gesundheitsschwäche kann die Stimmung, die Mobilität und die Partnerbeziehung beeinflussen, was wiederum die sexuelle Aktivität beeinflusst. Medikamente, die aufgrund gesundheitlicher Probleme eingenommen werden, stellen oft das Problem dar.

“Die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass pharmakologische Ansätze wie Viagra nicht immer zur Lösung sexueller Probleme beitragen, die im weiteren Kontext des Lebens älterer Menschen gesehen werden müssen.”

Die Autoren erkennen die Grenzen der Studie an, einschließlich der Tatsache, dass Natsal eine obere Altersgrenze von 74 Jahren hatte, und so ist die Studie nicht in der Lage, die sexuelle Gesundheit und das Wohlbefinden von Menschen im höheren Alter zu beschreiben.

Natsal-3 ist die größte und umfassendste Studie über sexuelle Einstellungen und Lebensstile in der Welt und ist eine wichtige Datenquelle für die Politik der sexuellen und reproduktiven Gesundheit in Großbritannien. Natsal-3 wurde vom Medical Research Council und dem Wellcome Trust finanziert, mit zusätzlichen Mitteln aus dem UK Research and Innovation und dem Department of Health and Social Care.